第二回 张寡妇招婿酬恩
海公大红袍传
第二回 张寡妇招婿酬恩
作者:佚名  |  字数:3664  |  更新时间:2021-10-09 19:33:02

  三生石上旧姻缘,萍生朱陈百载坚。

  

  信是嫦娥先有意,广寒已赠一枝先。

  

  却说海瑞在旅店,因前夜闻得众鬼说那土地不公,纵容野鬼王小三在张家搅扰,图其祭祀饮食的话,遂忙用早膳,携着诸友,取路先来至那土地庙。

  

  只见那庙是靠着路旁的,高不满三尺,阔才二尺,上塑神像。惟是香烟冷落,庙内的蛛丝张满。有一张尺余高的桌案,尘积寸许。众人见了,不觉大笑曰:“如此荒凉冷落,怪不得他要收受贿赂。不然,十载都没有一炷香呢!”

  

  海瑞听了,不胜大怒,便指着那神像骂道:“何物邪神,胆敢凭陵作祟,肆虐村民!今日我海瑞却要与你分剖个是非。

  

  为神者,正直聪明,为民捍卫殃难,赏善罚恶,庶不愧享受万民香烟。何乃不循天理,只顾贪婪!既不能为民造福,倒也罢了,怎么却与野鬼串通,魅人闺秀,走石扬砂,百般怪祟,唬吓妇女,索诈楮帛祭食?此上天所不容,人神所共愤。我海瑞生平忠正侠直,午夜扪心,对天无愧,羞见这等野鬼邪神!”

  

  遂以手指着,喝声:“还不服罪!”说尚未毕,那泥塑的神像,一声响亮,竟自跌将下来,打得个粉碎。众人见了,哈哈大笑。

  

  内中一人道:“虽然土地不合,到底是个神像,今海兄如此冒渎,故神怒示警,竟将本身显圣。海兄总当赔个不是才好呢!”

  

  海瑞听了怒道:“你们亦是这般胡 涂!怎么还不替我将这鸟庙拆了,反来左袒?真是岂有此理!”

  

  众人看见海瑞作色,乃道:“海兄正直无私,即此鬼神,亦当钦服。如今既已示辱于神,这就算了事。我们还是到张家去走遭,看是怎的。”海瑞道:“如此才是正理呢。”一行人远离了土地庙,赶路望着张家村而来。话分两头,暂且按下不表。

  

  再说张家村离大路不远,村中二百余家都是姓张的。那被魔的女子,就是张寡妇 的女儿,年方一十六岁,名唤宫花,生得如花似玉,知书识礼,又兼孝顺。其父名张芝,曾举孝廉,出仕做过一任通判,后来因为倭寇作乱,死于军前。夫人温 氏,携着这位小姐,从十岁守节至今。事因三月清明,母女上山扫墓。岂料中途遇上这野鬼王小三,欺她孤寡,跟随到家,欲求祭祀。是夜宫花睡在床 中,忽见一人,披发吐舌,向她索食。

  

  宫花吓得魂不附体,大喊起来。那野鬼即便作祟,弄得宫花浑身发热,头目晕花,口中乱骂乱笑,唬得温 夫人不知所措。请医诊治,俱言无病,系为祟所侵。夫人慌了,想道,此病定是因上坟而起。细细访之,始知路旁有一土地庙宇。想道:“山野坟墓之鬼,必为土地所辖。”便具疏到土地庙中祷告,求神驱逐。祭毕回家,谁知宫花愈加狂暴,口中乱骂道:“何物温 氏,胆敢混向土地庙处告我么!我是奉了玉旨救命来的。只因你们旧日在任时,曾向天许过心愿,至今未酬。玉帝最怒的是欺诳鬼神,故此特差我来索取。你若好好地设祭就罢,否则立取你等之命去见玉帝呢!”

  

  温 夫人听了,自思往时自己却不曾许过什么心愿。女儿年幼,是不必说的,就是老爷在日,忠直居心,爱民若子,又没有什么不好之处。且平日不喜求神许愿的,怎么说有这个旧愿?

  

  自古道:“宁可信其有,不可信其无。”这是小事,就祭祀与他,亦不费得什么大钱财,只要女儿病愈就是了。乃向宫花道:“既是我家曾经许愿,年深日久,一旦忘了,故劳尊神降临。

  

  今知罪咎,即择吉日,虔具祭仪酬还。伏乞尊神释放小女元神复体,则氏合家顶祝于无既矣。”只见宫花点头应道:“你们既知罪戾也罢。后日黄道良辰,至晚可具楮镪品物,还愿罢了。”

  

  温 氏唯唯答应。

  

  至期,即吩咐家人,买备祭品香烛之类。到了点烛的时候,虔诚拜祭一番。只见那宫花便作喜悦色,说道:“虽道具祭,只是太薄歉了,可再具丰盛的来。明日三更,我即复旨去也。”

  

  温 氏又只得应承。这一夜 ,宫花却也略见安静些。

  

  次日,夫人正要吩咐家人再去备办祭品,只见宫花双眉紧皱,十分惊慌的模样,在床 上蹲伏不安,口中喃喃,不知何语。

  

  夫人正在惊疑之际,只见家人来说道:“外面有一位秀才,自称海瑞,能驱邪逐魅。路过于此,知我家小姐中了邪魔,如今要来收妖呢!”夫人听了,半信半疑,只得令家人请进。

  

  少顷,海瑞领着那几个朋友,一齐来到大厅,两旁坐下。

  

  温 夫人出来见了众人。见过了礼,便问道:“哪一位是海秀才呢?”众人便指着海瑞道:“这位便是。”温 夫人便将海瑞一看,只见他年纪最轻,心中有几分不信,便问道:“海相公有甚么妙术,能驱妖魅?何以知道小女着祟?请道其详。”海瑞道:“因昨夜旅店听得有几个鬼私自在那里讲本坊土地放纵野鬼作祟索祭的话,故此前来驱逐妖魅。”

  

  温 夫人听了好生惊异,心中却也欢喜,说道:“小女倘得海相公驱魔,病得痊愈,不敢有忘大德。”便吩咐家人备酒。

  

  海瑞急止之曰:“不必费心破钞,我们原是为一点好意而来,非图饮食者也。”再三推让。温 夫人道:“列位休嫌简慢,老身不过薄具三杯家酿,少壮列位威气而已。”海瑞见她如此真诚,便说道:“既蒙夫人赐饮,自古道,‘恭敬不如从命’,只得愧领了。但是不必过费,我们才得安心。”温 夫人便令家人摆了酒菜,就在大厅上坐下。邻居的堂叔张元,前来相陪。

  

  海瑞等在厅上欢饮,温 夫人便进女儿房中来。只见宫花比前夜大不相同,却似好时一般。见了夫人进来,便以手指着榻下的一个大瓦罐,复以两手作鬼入罐内的形状。夫人已解其意,即时出到厅上,对众人说知。海瑞便道:“是了,这是个邪鬼,知道我们前来,无处躲避,故此藏入罐内。可将罐口封了,还怕他走到哪里去?”众人齐声道:“有理。”

  

  于是夫人引导到来绣房,小姐回避入帐。海瑞便问:“罐在何处?”夫人令侍婢去拿。只见侍婢再三掇不起来,说道:“好奇怪!这是个空罐,怎么这样沉重!”海瑞道:“你且走开,待我去拿。”便走近榻前,俯着身子,一手拿了起来,并不见沉重,笑道:“莫非走了么?”众人说道:“不是不是,他既走得去,早就走了,又何必入罐?自古道‘鬼计多端’,故此轻飘飘的,想哄我们是真呢!”海瑞道:“且不管他,只是封了就是。”遂令人取过笔墨,先用湿泥封了罐口,后用一副纸皮,贴在泥头之上。海瑞亲自用笔写着几个字:“永远封禁,不得复出。海瑞笔亲封。”写毕,令人将罐拿了出去,在山脚下埋了。温 夫人一如所教,千恩万谢;张元便让众人复出厅前饮酒。

  

  夫人便私问宫花道:“适间你见甚么来?”小姐道:“适间只见那披发的恶鬼慌慌张张的自言自语道:‘怎怎么海少保来了?’左顾右盼,似无处藏躲之状。忽然欢喜,望榻下的罐子,将身子摇了几摇,竟缩小了,钻在罐内。孩儿就精神爽快了。故此母亲进来,不敢大声说出,恐怕他走了,又来作祟。

  

  适间哪位是海少保?他有何法术,鬼竟怕他呢?”

  

  夫人听了,心中大喜:“他乃是一个秀才,鬼竟称他为少保,想必此人日后大贵。”忖思女儿的命是他救活的,无可为报,不如就将宫花许配了他为妻。我膝下有了这样的半子,尽可毕此余生了。于是便将海瑞听见群鬼之言方知你的病源,故此特来相救的话,说了一遍。宫花听了叹道:“如此好人,世上难得,况又兼有少保禄命。不知他父母几多年纪,才得这个儿子呢?”夫人道:“我儿性命,都亏相公救活,无可为报,我意欲将你许配这海恩人为妻。我家得了这样女婿,亦足依靠,光耀门闾。二则你身有所靠,不枉你的才貌。你心下如何,可否应允?”

  

  宫花听了,不觉涨红了脸,低头不语。夫人知她心允,便着人请了张元进来,细将己意告知,并乞张元说合。张元道:“此事虽好,惟是别府人氏,侄女嫁了他家去,未免要远渡重洋,甚是不便,如何是好?”夫人道:“女儿已心允了,便是我亦主意定了。烦叔叔一说,就感激不尽了。”

  

  张元听说,便欣然应诺,走到前边,对着海瑞谢了收鬼之恩,然后对着众人说知夫人要将宫花许配海瑞之意。海瑞起立谢道:“岂有此理,小姐乃是千金之体,小生何敢仰攀!况小生是为好意,仗义而来,今一旦坦腹东床 ,怎免外人物议?这决使不得的。烦老先生善为我辞可也!”说罢,便欲起身告辞。

  

  张元道:“海兄且少屈一刻,老朽复有话说。”海瑞只得复坐下,便又问道:“老先生有何见教?”张元道:“相公年纪,恰与舍侄女差不上下,况又未曾订亲。今舍侄女既蒙救命之恩,天高地厚,家嫂无可酬报的,要将侄女许配,亦稍尽酬谢之心。

  

  二者乃是终身大事,又不费海兄一丝半线的聘礼,何故见拒如此?想必相公嫌我们寒微,故低昂不合,是以却拒是真呢!”

  

  海瑞听说,忙答道:“岂敢。区区之事,莫足言恩?瑞乃一介贫儒,家居遥远,敢累千金之体耶?故不敢妄攀,实非见弃,惟祈老先生谅之。”张元复又再三央恳。

  

  众人见了,也替张元代说道:“海兄何必拘执至此?夫人既有此意,理当顺从才是呢!”海瑞道:“非弟不肯,但是婚姻大事,自有高堂主张,非我可主之也,故不敢自专。倘蒙夫人不弃,又叨张老先生谆谆教谕,敢不敬从。但是未曾禀命高堂,不敢自主,以增不孝之罪。尚容归禀,徐徐商议可也。”

  

  张元听了这话,知他坚执不从,只得进内对夫人说知。夫人笑道:“叔叔可问他们现寓何处,店名什么,我自有妙计,包管叫他应允就是。”张元乃出来陪着众人,问道:“列位今客寓何处?”众人道:“现在张小乙店中暂宿—夜,明早即欲起程。因有尊府之事,故而迟延。明日定必起程。”说完,海瑞决意告辞。张元只得相送出门,屡称感谢。海瑞称谢,与众人回店中去了。正是:姻缘本是前生定,五百年前结下来。

  

  毕竟海瑞后来能否与张氏宫花成亲,且听下回分解。

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