第十五回 清君侧良玉气死 堕扬城可法投江
桃花扇
第十五回 清君侧良玉气死 堕扬城可法投江
作者:孔尚任  |  字数:1850  |  更新时间:2021-10-14 14:16:33

  话说阮大铖拿了柳敬亭,送在狱中监禁,遂亲赴黄河调取三镇人马,在坂矶截杀左兵。黄、刘二镇见了兵符军牌,遂不顾守河,即刻撤兵,在坂矶上设了弩台,架起炮来,使铁锁截拦江面,以挡左兵进路。那左良玉令其子梦庚驾船前来抢杀,不料弩台上乱箭齐发,不能前进,大败而回。良玉恐儿子梦庚被乱兵引诱,时常劝谕,不在话下。忽闻黄得功截杀坂矶,先锋败回,大惊说:“黄得功也是一条好汉,怎的受马、阮指拨,只知拥戴新主,竟不念先帝六尺之孤,岂不可恨?”叫左右:“快请巡按黄老爷、巡按何老爷过船议事!”黄澍即忙过船相见,良玉喜曰:“仲霖果然到来,何公为何不见?”黄澍说:“他至半路回去了。”良玉叹曰:“凭他罢!目下黄得功截杀坂矶,三军不能前进,如何是好?”黄澍说:“这倒可虑,且待袁老爷船到再商议。”忽报曰:“袁督抚老爷船到了!”三人见面,作揖而坐。袁继咸曰:“适在武昌,回署整顿兵马,愿随鞭弭。”黄、左二人说:“目下黄得功截杀坂矶,先锋大败而回,这便怎处?”袁继咸说:“事已至此,欲罢不能,快快遣人游说才好。”左良玉说:“敬亭已去,无人可遣,奈何?”苏昆生在旁说:“晚生与他颇有一面,情愿效力!”黄澍说:“昆生义士不亚敬亭,今日正好借重!”大家正在商议之际,忽有人飞报说:“九江城内一片火起,袁老爷本标人马自破城了!”袁继咸惊道:“俺本标兵马怎么自破城池?了不得!”左良玉大怒说:“岂有此理,不用猜疑,定是我儿子左梦庚做出此事,陷我为反叛之臣。罢了,罢了!有何颜面再见江东父老?”遂即拔剑,急欲自刎。黄澍住怔良玉,良玉即握住袁继咸手,注目说:“临侯,临侯,我负你了!”大呼大叫,呕血倒地而死。众人恸一回,袁继咸、黄澍见良玉气死,三军无主,遂回武昌同何腾蛟另做事业去了。良玉兵马亦各逃散而去。

  

  昆生见如此光景,呆了一会说:“他们竟自散去,剩下俺苏昆生一人守着元帅尸骸,好不可怜!”不免点起香糖,哭奠一番,等他儿子奔丧回船,收敛停当,才好辞之而去。有诗为证。

  

  诗曰:

  

  英雄不得过江州,魂恋春波起暮愁。

  

  满眼青山无葬地,斜风细雨打船头。

  

  却说黄得功只知截杀左兵,以致左良玉因子梦庚叛逆,愤恨而死,却丢下黄河一带无人把守,于四月二十一日北兵渡河入淮,史可法带领淮阳三千兵马敌挡不住,只得弃了淮安,保守扬州。争奈三军离心,各有投降之意,可法设法安抚,三军只是不听。此时束手无策,顿足说:“看此光景,分明有离叛之心,不料天意人心瓦解,至此惟有一死以报国恩!”遂拍胸大哭,泪下如雨,皆成鲜血,战袍皆赤。三军见元帅如此,各自感动良心,一齐至可法面前跪恳说:“元帅忠心俺们尽知,倘北兵围城,俱听元帅指挥,死战不移,务必守住这扬州,誓无他志!”可法闻言,止住泪痕,安慰众军,调拨人马守御。不意北兵所向无敌,兵到之时,各自纳款投降,自得了淮安,遂围扬州,三军虽各用心守御,而城内粮草缺乏,城破只在旦夕,可法此时竟一筹莫展,惟有亲督兵民死守而已。扬州城内,兵民饿死者不计其数,可法料不能守御,遂自忖说:“扬州大半不能保全,倘被攻破,罪无可赎,不如乘夜堕下城去,奔到南京,彼处兵将尚多,保护圣驾,再图恢复,未始不可。”遂不带一人,乘夜静更深堕下城来,沿江飞奔而去。

  

  行至半途,天色已明,只见沿岸逃难百姓纷纷乱奔,遂止住脚步,略息一回。见一老者背着包裹往南奔走,方欲问他,又见一军官匹马而来,见了可法,翻身下马,说:“史元戎欲向何往,怎么这般光景?”可法说:“你是何人?”军官跪道:“小人乃南京城把守城门的,今夜不知何故,皇帝开了城门,携带嫔妃逃走无踪,朝中文武官员尽皆逃散。小人只得匹马报知元帅,不料却遇元帅于此。且问元帅,为何不守淮扬,却在此处?”史可法闻军官之言,遂放声大哭说:“我史可法在读诗书,空谈忠孝!且见淮安已破,扬州难守,意欲奔到南京保驾,希图恢复,不料皇上逃奔无踪,当此国破家亡之时,尚有何面目生在人间!”遂将冠带袍靴脱下,哭拜于地。老者在旁劝道:“史老爷不必如此,且从容打探皇帝消息,再图报仇才是!”可法闻言,说:“你是何人?”老者说:“小人乃南京赞礼,今欲往栖霞山,替崇祯皇帝做好事的。”可法扯住老者说:“你一赞礼尚思报效先帝,我乃堂堂阁部,反欲偷生乎?”复大哭,跪拜说:“大幸皇帝,臣不能为君父报仇雪恨,不敢衣冠见圣上于地下了!”遂向军官、老者说:“你看那边兵马来了。”二人回头一看,可法纵身一跳,沉于江中,波浪一涌,随水而没,死于江中。军官见可法投江,骑马而去,赞礼恸哭一会,将衣冠葬于梅岭之上,叹息不已,往南而来。

  

  不知后事如何,且听下回分解。

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